Sulle orme di Mark Twain tra il Nevada e la California

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Non sarebbe un bene se la pensassimo tutti nello stesso modo; è la divergenza di opinioni che rende possibili le corse dei cavalli.

Mark Twain, nato il 30 novembre di 180 anni fa a Florida nel Missouri, è considerato uno dei più importanti scrittori del suo tempo e le sue opere dei grandi classici della letteratura.

Il suo vero nome in realtà era Samuel Langhorne Clemens, e nel corso della sua vita cambiò molti lavori: da pilota dei battelli a vapore sul Mississippi a scrittore di racconti umoristici e giornalista.

I suoi romanzi di successo hanno come Tom Sawyer e Huckleberry Finn i suoi protagonisti e sono ambientati lungo il Mississippi.

Un giovane viaggiatore

Nel 1861, all’età di 25 anni, Twain parte per la volta di New Orleans dove conosce Horace E. Bixby, pilota di battello, che alimenta il suo desiderio di diventare un pilota egli stesso.

Vi rimarrà per quasi sette anni, schivando la Guerra Civile ed emergendo come Mark Twain, lo scrittore di “Huckleberry Finn” dai capelli bianchi e dai baffi cadenti.

Seguendo il memoriale “Roughing It”  che lo scrittore scrisse nel 1872, è possibile ripercorre oggi il viaggio da lui intrapreso lungo gli stati del Nevada e della California, percorrendo una strada di 270 miglia.

Da Reno al Nevada

Il percorso da Reno a Virginia City, in Nevada, inizia con l’Interstate 580, per poi salire lungo la Nevada Highway 341, una strada stretta e sinuosa che si insinua vicino alla cima del Monte roccioso Davidson.

Virginia City, scolpita nei ripidi pendii e rastrellata dai venti, è una città in parte fantasma circondata da vecchi tunnel minerari.

Mark Twain si presentò qui nel 1861, anno in cui i cercatori d’argento arrivavano a centinaia ogni settimana. Come scrisse in “Roughing It”, la città che apparve ai suoi occhi “era un miscuglio di compagnie di fuoco, ottoni, banche, alberghi, teatri, case di ghironda, palazzi da gioco spalancati … una dozzina di fabbriche di birra e una mezza dozzina di prigioni … e alcuni parlano di costruire una chiesa “.

A seguito della crisi dell’industria mineraria, Clemens iniziò a scrivere per l’Enterprise Territoriale della Virginia, creandosi lo pseudonimo di Mark Twain. Copriva tutte le notizie, dal crimine alla cultura e politica, spesso inventando delle vere e proprie bufale pur di richiamare l’attenzione del lettore.

 

Nel libro “Mark Twain: A Life”, il biografo Ron Powers ha così dichiarato: “Piuttosto che concentrarsi sui fatti che qualsiasi pazzo potrebbe osservare e riferire, Sam ha riportato fatti che sarebbero accaduti in un mondo migliore e più interessante.”

Chi si reca oggi a Virginia City, potrà visitare il Mark Twain Museum del Territorial Enterprise (ingresso 5 dollari). L’ ufficio del giornale è arredato con vecchi manifesti, una macchina da stampa vintage e casse di caratteri, un ritratto dell’autore, un vecchio wc in legno con scritto “Mark Twain seduto qui” e, in posizione privilegiata, una vecchia scrivania stagionata.

Lake Tahoe

“Mentre l’oscurità si chiudeva e le stelle uscivano e brillavano il grande specchio con gioielli, fumammo meditabondi nel solenne silenzio e dimenticammo i nostri problemi e le nostre pene. A tempo debito stendemmo le coperte nella sabbia tiepida tra due grossi massi e ben presto ci addormentammo senza scrupoli della processione di formiche che passavano attraverso gli abiti nei nostri vestiti e esploravano le nostre persone “. 

Dopo un viaggio di meno di 50 miglia da Virginia City sulle autostrade del Nevada 341, 431 (la Mount Rose Highway) e 28, si raggiunge il Tunnel Creek Cafe a Incline Village, in Nevada. Qui merita una visita al Flume Trail, uno dei percorsi escursionistici e mountain bike più famosi della regione. 

Quando Twain e un suo amico arrivarono qui, nel 1861, prima della sua permanenza a Virginia City, era conosciuto come Lake Bigler. Oggi lo conosciamo come Tahoe. 

Ecco come Twain ha descritto la scena in “Roughing It”: “Mentre giaceva lì con le ombre delle montagne fotografate brillantemente sulla sua superficie immobile, ho pensato che fosse sicuramente il quadro più bello che la terra intera potesse offrire”. 

In California, tra le colline della Gold Country 

“Rombammo sulle pianure e le valli, scalammo le Sierras fino alle nuvole e guardammo giù sulla California ricoperta d’estate. E noterò qui, di passaggio, che tutti gli scenari in California richiedono distanze per dargli il suo più alto fascino”.

Dirigendosi a ovest verso l’Interstatale 80, si giunge poi a sud, sulla California 49, attraverso le colline coperte di querce della Gold Country.  

Twain arrivò nelle contee di Calaveras e Tuolumne alla fine del 1864. Era stato costretto a lasciare San Francisco dopo aver pubblicato un articolo in cui difendeva l’amico, Steve Gillis, che aveva quasi ucciso un uomo dopo una colluttazione in un bar.

Alla fine del 1865, dopo molte riscritture, la versione di Twain della fiaba della Contea di Calaveras, “The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County”era apparsa sulla Saturday Press di New York. Il libro ottenne subito un enorme successo tanto da guadagnarsi l’attenzione nazionale.  

Oggi nella vicina frazione di Murphys, è possibile trascorrere una notte nella Twain Room del Murphys Historic Hotel, meditando di storia e di mito a proposito del noto scrittore. 

I proprietari dell’albergo sostengono che Twain una volta dormì in una delle stanze dell’albergo, e una pagina del registro sembra mostrarlo come ospite nel 1877. Tuttavia la maggior parte degli studiosi di Twain sostiene che in quel periodo si trovasse molto distante dalla California, dopo essere partito da San Francisco nel 1868.   

 

Fonte: “The Mark Twain Trail through the West brings ups, downs and a new view of the author” di Christopher Reynolds per il “Los Angeles Times”

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