Storia della Piadina, lo ‘Street Food’ della Romagna

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Aneddoti e curiosità sulla Piadina Romagnola, cibo dalla preparazione facile e centenaria, di cui le prime testimonianze risalgono agli etruschi.


il pane, anzi il cibo nazionale dei Romagnoli
Giovanni Pascoli

La Piadina Romagnola, o anche piada, di cui piadina era in origine il diminutivo, è un prodotto alimentare composto da una sfoglia di farina di grano, strutto o olio di oliva, bicarbonato o lievito, sale e acqua, che veniva tradizionalmente cotta su un piatto di terracotta, detto teglia (teggia in romagnolo), su lastre di metallo, oppure su lastre di pietra refrattaria chiamate testi (tëst in dialetto).
Il termine Piada (localmente piê, pièda, pìda, pjida), da cui il diminutivo piadina, deriva molto probabilmente dal greco pláthanon “piatto lungo, teglia”, arrivando nella penisola italiana attraverso l’Esarcato Bizantino.

Osannata da Giovanni Pascoli e da Marino Moretti come cibo tipico di romagna, la Piadina è stata nel tempo cantata anche nelle canzoni di Raoul Casadei ed è da secoli una delle colonne portanti della cultura gastronomica della Romagna.

Per tutti coloro che ancora non conoscono questa rinomatissima prelibatezza, una precisazione di dovere: a nord di Rimini – Cesena e Ravenna – si mangia la Piadina, da Rimini a Cattolica si mangia la piada. A parte il nome, la piadina risulta più spessa della piada riminese, per l’aggiunta tradizionale di un pizzico di bicarbonato.

UN PO’ DI STORIA

Le prime testimonianze della piada in terra di Romagna risalgono al 1200 a.C. e furono con tutta probabilità gli Etruschi ad insegnare alle popolazioni italiane locali come cucinare i cereali (la farinata di cereali era infatti un piatto tipico etrusco), influenzando anche la prima gastronomia della nascente Roma.
Nel IV secolo a.C., quando la coltivazione del grano sostituì gli altri cereali e fece la sua comparsa il primo pane lievitato, la produzione delle focacce si ridusse fortemente, ma nonostante ciò la preparazione delle piade azzime sotto la cenere rimaneva uno dei cibi preferiti dai romani, rimanendo elemento fondamentale sia dei banchetti dei ceti più abbienti, sia delle cerimonie religiose.

Con la caduta dell’Impero Romano e l’arrivo delle Invasioni Barbariche, molte delle abitudini alimentari delle popolazioni della penisola italiane vennero modificate senza però essere sconvolte del tutto. La coltura dei cereali rimaneva infatti un elemento fondamentale della produzione agricola di grandi masse di persone cosi come la produzione del pane. Fu cosi che negli anni della peste, intorno all’anno 1300, la classe contadina non ebbe più la possibilità economica di mangiare il pane lievitato e tornò al consumo di polente, di farine d’orzo e di focacce azzime, che venivano prodotte con un misto di cereali meno pregiati, legumi secchi e con ghiande. Risale proprio a questo periodo (1371) il primo documento storico conosciuto che parla della “Piada”. Il termine si trova infatti all’interno della descrizione della Romagna compilata dal Cardinale Angelico, nella quale tra i tributi che la città di Modigliana doveva pagare alla Camera Apostolica figuravano 2 “Piade”.

Storia della Piadina

Le origini della Piadina – Ph. La Casina nel Bosco

L’arrivo del Rinascimento vede la fioritura della corti, delle Signorie e dell’arte culinaria necessaria a allietare i palati dei grandi banchetti nobiliari. Si formano cosi i grandi cuochi della storia, come quel Cristoforo di Messisbugo che renderà famosa la cucina degli Este a Ferrara e che, unita alla diffusione della coltivazione del grano e della lievitazione del pane, relegheranno per secoli la preparazione della Piada ai momenti di carestia ed ai ceti sociali più poveri.

Fu con l’inizio del XX secolo che la Piada ebbe un grande rilancio, grazie sopratutto alla farina di Mais che miscelata con la farina di grano tenero, consentiva di ottenere degli ottimi risultati a costi contenuti. Le bambine già all’età di cinque o sei anni imparavano a tirare la sfoglia ed a cuocere nel testo le fragranti Piadine, farcendole con il tradizionale salame fatto in casa, la salsiccia ai ferri, i cavoli lessati conditi con olio, aglio e rosmarino, o con la coppa di testa.

Divenuta cibo popolare, la piadina, insieme ad altre specialità romagnole, iniziò a conquistare anche i turisti che negli anni ’40 e ’50 arrivavano in Romagna; fu cosi che iniziarono apparire lungo le strade che portavano al mare ed ai luoghi di villeggiatura i primi chioschi, che diventeranno elemento distintivo di parte della cultura gastronomica romagnola.

Fu questo il periodo in cui la Piada divenne rinomata in Italia ed all’estero, venendo definitivamente identificata con la terra di Romagna, con il periodo delle vacanze ed delle giornate passate al mare.

LA PIADA OGGI

Data la sua grande diffusione e produzione, sono poche le famiglie romagnole che ancora oggi preparano le piade a casa impastandole al momento secondo la ricetta tradizionale, mentre molti preferiscono comprarle già cotte scaldandole sulla piastra bollente. Nonostante ciò, sulle strade di Romagna è molto facile incontrare ancora oggi chioschi dove la piadina viene preparata e stesa a mano come una volta. Essendo infatti la piadina un cibo che si presta ad essere consumato all’aperto, o street food come si direbbe oggi, molti romangoli prediligono mangiarla per strada, magari prendendo un po’ di sole e godendo del bel clima della Costa Adriatica. Inoltre a seconda della zona in cui vi troverete vi verrà servita una piadina più spessa (Nord della Romagna) o più sottile (Rimini) e gli ingredienti proposti per la farcitura potrebbero essere lievemente differenti.

Piadina Romagnola

Tradizionale Chiosco delle Piadine – Ph. @thalassafuchsia

Dato il suo carattere di cibo semplice, veloce e popolare la piadina oggi è uno dei cibi più utilizzati ed apprezzati della Romagna ed il solo pronunciare il suo nome riporta alla memoria le immagini delle spiagge di Rimini e delle serate estive passate al mare. Ma la Piada, proprio per il suo essere cibo che va composto e interpretato,  relegata per secoli ad essere “cibo povero”, è finalmente entrata anche nella “cucina stellata” dei grandi chef che, nel tempo, hanno iniziato a proporre abbinamenti insoliti e differenti, anche se sempre a partire dai prodotti della gastronomia romagnola e locale.

Insomma una preparazione facile e centenaria, fatta da ingredienti semplici e popolari e che proprio grazie alla sua versatilità e bontà è diventata oggi uno dei cibi di Romagna più famosi ed apprezzati al mondo.

Fonte: Travel Emilia Romagna 

Contenuto rilasciato in licenza CC-BY-NC-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/it/

Autore articolo originale Walter Manni

Storia della Piadina: lo Street Food di Romagna

 

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