Idee originali per vacanze outdoor in Irlanda

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Irlada Fonte: Tourism Ireland

Tra valli dipinte di verde e coste spettacolari, laghi, fiumi e montagne, le proposte in Irlanda per una vacanza outdoor.


L’Irlanda è la destinazione perfetta per i viaggi del momento, dove le parole essenziali sono sicurezza e distanziamento: qui la densità abitativa è appena del 68%. Ecco un’infinità di proposte che coniugano avventura, sport, relax e sostenibilità.

Greenway

Le Greenway sono piste ciclabili recuperate lungo le vecchie linee ferroviarie. Come la Waterford Greenway, che nei suoi 46 km attraversa l’Ireland’s Ancient East; la Mullingar to Athlone Greenway, che in 42 km attraversa il cuore verde di Irlanda, e infine, la Great Western Greenway, che in 42 km va da Westport fino ad Achill Island.

Una delle novità del 2021 riguarda proprio quest’ultima: la ciclabile sarà estesa per altri 56 km fino a Ballycastle, nel Nord Mayo. I lavori dovrebbero essere completati entro l’estate. Quest’anno vedrà la luce anche la Great Southern Greenway West Limerick, 39 km di ciclopedonale tra le città di Rathkeale, Newcastle West e Abbeyfealein. E sulla vecchia linea ferroviaria tra Kiltimagh e Swinford ci sarà anche il progetto VeloRail, il primo in Irlanda e Gran Bretagna: si filerà su carrozze a pedali per 12 km.

Blueway e non solo nell’Ireland’s Hidden Heartlands

Le Blueway portano a scoprire i laghi, i canali e i fiumi grazie a una rete di percorsi da fare in canoa, in bici e a piedi. Un totale di 1000 km di acque navigabili che si intrecciano soprattutto nell’Ireland’s Hidden Heartlands, il cuore nascosto d’Irlanda, una distesa di campagne dove le attività all’aria aperta convivono con le comunità rurali. Al centro dell’area, il fiume Shannon è il protagonista di una delle più belle Blueway, tra i suggestivi scenari della Contea di Leitrim. Ci sono anche itinerari da fare a piedi o in bicicletta, provando la Floating Boardwalk sul lago Acres, l’iconica passerella galleggiante di 600 metri tra Drumshambo e Carrick-on-Shannon. Anche la Blueway del Lough Derg, che corre lungo Portumna, Dromineer, Killaloe/Ballina, Scarriff, offre 160 km di divertimento sull’acqua.

Il Royal Canal regala un’altra delle novità della stagione. È la nuova Royal Canal Greenway, ciclopedonale lungo l’alzaia dello storico canale. 130 km dalla cosmopolita Maynooth alla piacevole Cloondara in Longford, toccando Enfield e Mullingar, aperta dal 24 marzo 2021. Chi ama i lunghi percorsi non deve farsi sfuggire il Beara Breifne Way, che con i suoi 500 km in 12 tappe, è il cammino più lungo in Irlanda. Sono più tranquille le passeggiate nel Cavan Burren Park, sui cinque sentieri che si snodano in un territorio preistorico di circa 340 milioni di anni fa.

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Nuove proposte lungo la Wild Atlantic Way

In mountain bike nella contea di Sligo

Il Coolaney Mountain Bike Trail è una rete di strade forestali e nuovi singletrack creati per gli appassionati di mountain bike. È la prima fase di un sistema di itinerari in realizzazione nelle Ox Mountains, vicino a Coolaney. I percorsi portano tra foreste e brughiere, regalando incredibili viste su Ballisodare e la baia di Sligo fino alle Slieve League nel Donegal, e sulle Dartry Mountains e lo Yeats Country.

Galway, uscite in barca sul fiume Corrib

Con la nuova compagnia di navigazione Wild Galway Tour si vive il corso d’acqua che è il cuore di Galway. Le uscite sono un modo per conoscere la storia del grande fiume e dei dintorni e per ammirare il suggestivo paesaggio.

In bici e a piedi sulle Aran

Davanti alle coste del Connemara, le isole Aran sono un prolungamento geologico del Burren, con rocce calcaree, scogliere, spiagge deserte e vivaci pub. La più grande, Inis Mòr, si scopre a piedi con i tour delle guide locali oppure in bicicletta, in una gita di 30 minuti da Cill Rónáin a Dun Aonghasa, ed è tra i percorsi ciclistici più amati d’Irlanda. Inoltre, con Aran Off Road Experience, si può fare un nuovo tour in 4×4 lungo le strade costiere più panoramiche. Le isole si visitano in barca da Doolin con una crociera delle Cliffs Of Moher. La nuova linea veloce di ferry da Doolin consente anche quello che si chiama Island hopping, spostarsi da un’isola a un’altra.

Il Burren e la sostenibilità

Fondato nel 2011 con l’obiettivo di trasformare il Burren e il Cliffs of Moher Geopark in un punto di riferimento mondiale per il turismo sostenibile, il Burren EcoTourism Network riunisce una settantina di imprese locali. L’obiettivo non è sfuggito a Lonely Planet, che ha premiato il Network con il Best in Travel Award 2021, nella categoria Best Community Tourism Project. Da non perdere una visita al Burren Centre, a Kilfenora, con una mostra che racconta la storia e la natura del Burren, e uno spazio, Kilfenora Céilí Band Parlour, dedicato allo storico gruppo di musica tradizionale. Altrettanto imperdibile, il Cliffs of Moher Visitor Experience, per tutti i segreti delle straordinarie scogliere.

Foraging di alghe

Sulla Skelling Coast c’è Derrynane. Qui, John Fitzgerald e la figlia Kerryann, grazie alla loro conoscenza di scienza, natura e cibo, si occupano di alghe con laboratori, tour e corsi di assaggio. Con le loro lezioni si scopre che sulle coste irlandesi si possono trovare 625 specie di alghe delle oltre 10mila esistenti al mondo. Inoltre, si impara che le alghe sono tra i più ricchi di elementi benefici per la salute dell’uomo. Nei tour di raccolta lungo la Wild Atlantic Way si trovano, riconoscono e raccolgono le alghe marine.

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Curiose attività in Irlanda del Nord

In vela sulla sabbia

Sulla Benone Strand, la spiaggia di oltre 11 km sulla Causeway Coast, si può sperimentare la divertente attività di land sailing o kart a vela. Si sta seduti su un leggero kart e si fila sulla sabbia trasportati dal vento, grazie all’attrezzatura di Blokart World.

Coasteering sulla celebre Causeway Coastal Route

Si tratta un incrocio audace tra alpinismo e sport acquatici. Seguendo le coste, armati di elmetto e muta, si scalano gli scogli, si cammina in acqua, si esplorano le grotte, si fanno tuffi dalle scogliere. Un’avventura da fare con gli esperti di Coasteering NI.

In cammino con San Patrizio

Nella medievale Downpatrick, a 35 minuti d’auto da Belfast, il St. Patrick Visitor Centre presenta l’unica mostra permanente sul patrono d’Irlanda. Il centro organizza anche tour guidati sul Cammino di San Patrizio, lungo 132 km suddivisi in 6 o 10 tappe, da Armagh fino a Downpatrick. Si attraversano paesaggi spettacolari, comparsi anche in alcune scene del Trono di Spade.

Outdoor nell’Ireland’s Ancient East

Tante proposte di trekking

Dalle Wicklow Mountains agli oltre 1.100 km di sentieri nell’area di Munster Vales, le montagne tra Tipperary, Limerick, Cork e Waterford. Qui gli appassionati trovano i sentieri alle cime delle Knockmealdown Mountains; le passeggiate ad anello nell’incantevole Glen of Aherlow, valle verdeggiante sorvegliata dalle alte Galtee Mountains; i percorsi nella Nire Valley, tra laghi sereni e terreni rocciosi con viste incredibili sulle Comeragh Mountains.

Sentieri dei pellegrini

Il Cammino di San Kevin sulle Wicklow, tra il villaggio di Hollywood alla valle di Glendalough, è lungo 30 km da fare in giornata ed è adatto a chi è allenato. L’antico percorso di pellegrinaggio del Cammino di San Declan, invece, si snoda per 96 km tra Ardmore, nella Contea di Waterford, fino alla Rock of Cashel, nella Contea di Tipperary. 

Sull’acqua

La Suir Blueway, nella Contea di Tipperary, offre un percorso per canoe e kayak lungo 53 km e un itinerario in bici di 21 km sul fiume Suir. Mentre nella Boyne Valley, si può salire a bordo di un currach, la tradizionale barca a remi irlandese, sul Boyne Canal. I currach utilizzati sono apparsi in Game of Thrones.

Magica Irlanda tra miti e leggende

Forest bathing e il sentiero degli alberi celtici

Il forest bathing si rifà a un’antica pratica celtica, chiamata Tig Allais. Si può fare in tutta l’isola, in luoghi come il Tollymore Forest Parklungo, percorsi come il Canon Sheehan Loop Walk e grazie a progetti come il “Black Stairs Eco Trails”. Oltre alla forza rigeneratrice legata all’aerosol naturale, in un’area di quasi 3 ettari ricoperta di querce, elemento importante lungo il percorso è l’approfondimento del legame tra l’alfabeto ogamico, usato per trascrivere le antiche lingue celtiche, e gli alberi delle foreste irlandesi di 2500 anni fa.

Fari d’Irlanda

I fari irlandesi, in luoghi isolati, rispondono bene alle esigenze di sicurezza e distanziamento. Sono 14 quelli raccolti da Great Lighthouse of Ireland. Blackhead e St John’s Point in Irlanda del Nord offrono sistemazioni piacevoli nelle case restaurate dei vecchi guardiani. Accoglienti sono anche le sistemazioni lungo la Wild Atlantic Way di Loop Head, nel Clare, e di Fanad Head, nel Donegal, che offrono le basi per avvistare delfini e balene, mentre il faro di Clare Island è stato trasformato in un B&B da cui partire per escursioni a piedi o in bici.

Impone un giro in barca la visita del faro della Fastnet Rock, a 3 miglia e mezzo dalla Cape Cleare Island, nella Contea di Cork. Ha il soprannome di “lacrima d’Irlanda”: era l’ultima struttura irlandese vista dagli emigrati in viaggio verso una nuova vita in America. E Wicklow Lighthouse, sulla costa est, è molto atletico: si soggiorna nella torre del faro, per cui si devono salire ben 109 gradini.

Fonte: Tourism Ireland

 

 

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